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The Musher: DECKED envoie Trent Herbst à l'Iditarod

Screen Shot 2016-02-29 at 4.56.46 PM Les montagnes en dents de scie s'étendent sur des kilomètres le long du bassin de Stanley, la neige frappe du ciel en flocons lourds et humides recouvrant la terre d'un autre manteau frais d'un blanc apaisant. Trent Herbst, musher d'Iditarod et enseignant de 4e année à l'école communautaire de Sun Valley, Idaho, libère ses chiens vivants de leur chenil. Il les attache au Ford F250 de 1995 qui lui sert de transport, de traîneau d'entraînement et, les nuits de chance moins stellaire, de dortoir. Son camion a plus de kilomètres que le compteur ne souhaite en compter, sa carrosserie est un habitat de rouille et de garnitures qui explosent. Screen Shot 2016-02-29 at 5.09.28 PM Il ne reste que quelques jours avant que les chiens ne partent pour Anchorage, et c'est l'heure de la mise au point. Trent participe à l'Iditarod depuis plus d'une décennie à travers les montagnes de l'Idaho avec son équipe d'une trentaine de saumons congelés et de nourriture pour chiens dévorant des chiens de traîneau croisés. Il les entraîne, ainsi que lui-même, tôt le matin, tard le soir et le week-end. Il n'est pas rare d'entendre Trent faire courir les chiens sur 50 milles toute la nuit après le travail en rentrant chez lui tôt le lendemain matin pour prendre sa mallette et son déjeuner se précipitant pour partager sa passion avec ses élèves de 4e année. D'une voix douce et d'une humilité caractéristique, il est une bibliothèque ambulante de extraits sonores qui racontent des histoires épiques d'une manière discrète qui dément le courage nécessaire pour participer à l'un des événements les plus difficiles au monde. Screen Shot 2016-02-29 at 5.08.19 PM Récemment, lors d'une autre nuit d'entraînement avec Trent et les chiens, ils se dirigeaient vers une nuit dans une cabane au-dessus de la vallée à l'extérieur de Fairfield. Après des heures d'escalade, ils ont commencé à descendre dans le noir et il s'est rendu compte qu'ils avaient fait un mauvais virage au milieu de la nuit. Incapable et peu disposé à risquer une catastrophe en essayant de faire demi-tour sur la route étroite dans l'obscurité, il a décidé de continuer à descendre. Pas préparé pour une soirée, comme le but de la course était une cabane entièrement approvisionnée et équipée pour qu'il passe la nuit, Trent a continué dans la nuit comme s'il ne s'agissait que d'un voyage au magasin. Après quelques heures, des sons traversèrent le noir absolu de la nuit sans étoiles, et quelques lumières apparurent annonçant son arrivée dans la ville de Prairie, un minuscule avant-poste au milieu de nulle part à des kilomètres de l'endroit où il avait l'intention de dormir. Après avoir nourri les chiens et les avoir couchés, il a commencé à chercher un endroit où dormir. Une hutte quonset apparut et, ouvrant la porte, il découvrit la bibliothèque municipale, chauffée et hospitalière. Une nuit de sommeil parfaite remplie de matériel de lecture adapté à un éducateur. Screen Shot 2016-02-29 at 5.07.36 PM L'équipement de Trent est presque aussi important que les chiens eux-mêmes. Endurant des températures difficiles, des conditions difficiles et les chemins de terre texturés de trous de bombes autour du comté, son système DECKED supporte le fardeau de ses traîneaux tout en offrant une solution organisée pour ranger ses harnais, ses vêtements de rechange, ses outils et même parfois du poisson congelé. Plutôt que d'emballer des barres énergétiques ou des croquettes, Trent jettera un saumon congelé de 30 livres dans le traîneau et le sortira à l'heure du goûter, en utilisant une hachette pour le couper en morceaux pour l'équipe. Ce repas idéal de graisses et de protéines maintient les chiens sur leurs traces et plus motivés que n'importe quelle liasse de sciure d'astronaute ne pourrait les rendre. Screen Shot 2016-02-29 at 5.04.23 PM Trent et sa bande font partie des quelque 64 équipes qui prendront la ligne pour disputer la course historique d'Anchorage à Nome le samedi 5 mars. Nous lui souhaitons tous bonne chance et bon déroulement ! Pour suivre Trent et le reste de la course rendez-vous sur : http://iditarod.com/ Screen Shot 2016-02-29 at 5.05.12 PM Screen Shot 2016-02-29 at 5.03.16 PM